近年来,各式各样的制品登上了货架,袋泡茶、速溶茶、茶面包、茶月饼、茶瓜子等都已成为消费者的新宠儿。这些茶制品的大量涌现标志着茶产业的一个重要的发展方向,即对茶叶的精深加工和综合利用。

自20世纪80年代,茶叶的精深加工研究取得了显著的进展,茶叶深加工产业也随之崛起。茶叶深加工技术大体上可分为4种类别,它们分别是:机械加工、物理加工、化学和生物化学加工及综合技术加工。

茶叶机械加工。这种加工方法不改变茶叶的基本本质,只改变茶叶的外部形态(如形状、大小等),从而使其产品便于贮藏、冲泡,符合卫生标准,也更为美观。袋泡茶就是茶叶机械加工的典型产品。

茶叶物理加工。通过膜浓缩、真空冷冻干燥、超细粉碎等技术改变茶叶的原始形态,使其成品不再是叶形的固体。速溶茶、茶浓缩汁、超微茶粉就是此种加工工艺的典型产品。

茶叶化学和生物化学加工。指采用化学或生物化学的方法将茶鲜叶或成品原料加工形成具有某种特殊功能的产品的加工方法。其特点是从茶原料中分离和纯化某些特效成分加以利用,或是改变茶叶的本质制成新的产品。如茶色素系列、维生素系列、抗腐剂等等。

茶叶综合技术加工。是指综合利用上述的几种技术制成含茶制品的加工方法。目前的技术手段主要有:茶叶药物加工、茶叶食品加工和茶叶发酵工程等。通过茶叶的综合技术加工,可以拓展大批新产业原料,促进并延伸产业的发展。

精深加工与综合利用是现代茶业区别于传统茶业的关键要素,是现代和传统的分水岭。茶叶深加工产业的兴起,将新的技术和管理思想传播、渗透到传统茶叶加工业,对促进传统茶叶加工业的改造具有重大的意义。

通过茶叶深加工技术可以充分利用茶叶资源。茶叶生产过程中会产生20%左右低档茶和副产品,这部分产品常常因为没有直接的市场出路而被白白浪费,可以通过茶叶的深加工制作茶浓缩汁和茶粉等产品不需要使用数量稀少、价格很高的早芽。

通过茶叶的深加工技术,改变了茶叶的固有形态,创造出更多更新既方便又健康的茶产品,丰富了市场,满足了人们个性化消费的需要。

茶叶深加工技术可以大大提高产品的附加值。茶叶深加工以高新技术为依托,广泛采用生物技术、膜技术、微胶囊技术、超高压技术、自动控制技术等高新技术,同时引入了新的运行机制和先进的管理理念。

茶叶深加工技术使得茶产业得以向多元化方向发展。以高新技术成果为依托的茶叶深加工产业拓展了茶叶的用途,使茶叶深加工产品成为食品、日用化工和医药工业中的重要原料,具有广泛的应用前景。

我国的茶园面积和茶叶产量均居世界前列,发展茶叶深加工业,可以培育出年产值达几亿元、甚至几十亿元的茶业龙头企业,有利于打造出茶业强势品牌,扩大茶叶的出口。因此走以精深加工为核心技术的产业化之路,是提高我国茶产品附加值、优化茶产品结构、推动茶业快速、健康发展的必由之路。